Сколько позвонков в длинной шее жирафа и как он с ней живет


Вопрос, сколько позвонков в шее жирафа, вполне закономерен, когда видишь это животное, на удивление длинношее, длинноногое и, вообще, самое высокое на планете. А ответ на него вызывает недоверие у многих людей, справедливо полагающих, что шея длиной 2,5 метра должна и позвонков иметь больше, чем обычная. Однако у жирафа их столько же, сколько и других травоядных земной фауны.

Шейный отдел позвоночника жирафа состоит всего из 7 длинных продолговатых позвонков. Такое строение шеи делает её очень негибкой конструкцией, поэтому животному для того, чтобы достать головой до земли, приходится широко расставлять передние ноги.

Для жирафа широкое расположение ног в позе наклона не только неудобно, но и опасно, так как во время водопоя он становится уязвимым для хищников. Зато, если жираф поднялся на ноги, то длинная и достаточно жесткая шея позволяет ему использовать голову, как кувалду и она, вкупе с мощными длинными ногами, позволяет ему отразить нападение даже целого прайда хищников.

Как длинная шея влияет на организм жирафа

Из-за длинной шеи жираф не любит ложиться на землю. Несмотря на то, что его сердце – это мощный насос весом до 11 кг, который гонит кровь в мозг животного по двухметровой сонной артерии под давлением 260/160мм.рт.ст. в количестве 56 литров каждую минуту, при быстром вставании она отливает от мозга и это доставляет жирафу очень неприятные ощущения.

Кроме того, при выдохе в протяженной трахее жирафа остается до 3 литров уже отработанного воздуха, который при вдохе поступает обратно в легкие, разбавляя воздух свежий. Поэтому для того, чтобы обеспечить организм достаточным объемом кислорода, жираф вынужден дышать значительно чаще, чем другие млекопитающие, но, все равно, кровь его кислородом очень бедна.

Вообще, длинная шея – это и счастье, и беда для жирафа одновременно. Счастьем она является потому, что благодаря ей животное не имеет конкурентов при поисках пищи и является единоличным потребителем сочных листьев с верхушек деревьев. А неудобной её можно назвать потому, что самки жирафа, например, даже рожать предпочитают стоя.